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LA IMAGEN DESCONOCIDA DEL AUTOR DE ESPEJO DE PACIENCIA

UN ATREVIDO ESTUDIO CIENTÍFICO CONCIBE UNA IMAGEN DEL ROSTRO DEL PRECURSOR DE LA LITERATURA CUBANA: SILVESTRE DE BALBOA Y TROYA AUTOR DE ESPEJO DE PACIENCIA, 405 AÑOS DESPUÉS QUE NOS LEGARA  NUESTRA ÓPERA PRIMA 

 Por: Yahily Hernández Porto 

Desde que la primera obra literaria cubana “Espejo de paciencia” vio la luz, se han tejido misterios y creadas confusiones sobre la vida y obra de su autor Silvestre de Balboa y Troya (1563-1649), un canario criollo que presentó su poemario con una carta dedicatoria, fechada el 30 de julio de 1608.

Aunque diversas indagaciones han logrado esclarecer episodios, hechos, fechas de la existencia y el quehacer del notable literato, continúa latente el debate acerca de cómo era su imagen, discusión que se enturbió a causa de un desliz, publicado hace varios años.

Ante la pifia, el destacado investigador e historiador Ramiro Manuel García Medina, quien por más de dos décadas ha develado no pocos entuertos sobre esta página de la identidad nacional, se decidió a concebir una imagen de Balboa.

El estudioso de Camagüey  lamenta que la imagen de este creador fuera confundida con la del  dramaturgo madrileño Pedro Calderón de la Barca (Madrid, 1600-1681).

El autor del libro Vida de Silvestre de Balboa y TroyaEl canario precursor de la literatura cubana (Editorial Ácana, 2010)  realiza aportes a la historiografía cubana, canaria y española en general y  desentraña, desde una óptica novedosa y científica, una semblanza del precursor.

¿Desde cuándo ocurre el error con el retrato de Silvestre de Balboa?

Desde 2008 se divulga en medios nacionales e internacionales un retrato de Silvestre de Balboa que puede catalogarse de falso. “Jamás hubo indicio de su retrato o descripción de su figura. Esta aseveración se fundamenta en estudios enriquecidos, a partir de la revisión documental efectuada en los archivos de Sevilla, Valladolid, El Escorial, Madrid, su casa natal en Las Palmas de Gran Canaria, y en los de Cuba. Después de hacer múltiples comprobaciones, me propuse subsanarlo, manifestando el deseo de crear una semblanza de Balboa, nunca antes efectuada”.

Es de conocimiento público que del precursor de la literatura cubana ni existen osamenta ni descripción verbal de su físico ni retrato. ¿Cómo desentrañar entonces su semblanza?

Presenté un proyecto para crear una imagen que se asemejara a Balboa cuando tenía 45 años de edad y escribió Espejo de paciencia. La comprensión y apoyo de amigos y organismos especializados, como el Laboratorio de Criminalística Provincial del Ministerio del Interior lo hicieron posible.

“De conjunto, trabajamos con la hipótesis formulada de que Balboa pertenecía al grupo mediterranoide, pues esta genealogía es típica de la zona donde nació  y no la cromañoide, que fundamentalmente es de la parte occidental del archipiélago canario.

“Como punto de partida se escogió un cráneo mediterranoide. Para hacer una semblanza nos ayudaron los principios observados en los rasgos antropológicos de esos dos grupos canarios. Acerca de ellos hay importantes investigaciones de la autoría de R. Verneau, M. Fusté e I. Schwidetzky, en las cuales se certifica la existencia de ambos por esqueletos aborígenes canarios conservados en museos, cuyos rasgos se manifiestan en las generaciones actuales.

“Los cromañoide poseían cara ancha y baja, nariz ancha, arcos supra orbitales muy marcados, y existían en todas las Islas Canarias, siendo más abundantes en Tenerife y Gomera. Ello nos hizo abrazar la idea de que el cráneo de Balboa pertenecía al grupo mediterranoide, que habitó en la zona de Gran Canaria, en la costa y el sur.

Las Palmas a principio del siglo XX

“Balboa nació el 30 de junio de 1563 en Las Palmas de Gran Canaria, ciudad capital de las islas y provincia del mismo nombre”.

Los mediterranoide eran de cara larga y estrecha, contorno pentagonal o rectangular y de nariz estrecha, pequeña y recta. Ese resultó ser unos de los elementos primarios para ir a la configuración de su rostro. Pero no era suficiente, pues solo disponíamos de fotos de los cráneos reportados por los investigadores señalados. Siguiendo leyes genéticas, nos preguntamos: si en las generaciones actuales canarias esos rasgos se manifiestan, ¿sucedería igual con los naturales canarios y sus descendientes residentes en nuestra provincia?

“Nos ceñimos a los principios genéticos señalados por investigadores de la Universidad de La Laguna, en Tenerife, Islas Canarias, en la obra Canarias (Editorial Anaya, S.A., Madrid, 1980), sobre las fisonomías de los cráneos mediterranoide y cromañoide, y cito: “… rasgos que los propios investigadores confirman se han manifestado, de una forma u otra, en las generaciones posteriores a la conquista castellana y en la población canaria actual”.

“Por ello decidimos hacer observaciones directas a los naturales de Gran Canaria y sus descendientes (hijos y nietos) residentes en la región de Camagüey. Escogimos solo a los varones que fenotípicamente cumplían con la forma craneal mediterranoide. A estos se le practicaron radiografías craneales para compararlas con la foto que teníamos y hallar similitudes con el cráneo canario tomado como patrón.

“Este cotejo comprobó la existencia de semejanzas. O sea que, también en Camagüey, a pesar de las mezclas raciales y las generaciones transcurridas, descendientes de Gran Canaria presentan manifestaciones hereditarias de los aborígenes canarios del tipo racial mediterranoide”.

¿El resultado le permitió conformar la imagen semejante a la de Balboa?

 Fue un proceso de investigación de cerca de dos años para lograr la semblanza. El trabajo con las muestras se facilitó gracias al estudio Canarios en la provincia de Camagüey .Se determinó que de los 90 naturales existentes en aquel año, 32 eran oriundos de la isla de Gran Canaria y de ellos 14 eran varones, 13 de los cuales procedían de padres y madres nacidos allí.

“Tras definir que los cráneos estudiados mantienen similitud con los mediterranoides originales, se procedió al montaje para llegar a la imagen deseada, que no buscó la creación de una representación exacta del rostro de Balboa, pues no hay osamentas de él, sino una fundamentada en parámetros científicos, que fuera semejante”.

Pero al cráneo obtenido hubo que agregarle un rostro y expresión, cabello, tonalidad de los ojos. ¿Cómo lo lograron?

A la radiografía del cráneo logrado de los canarios-camagüeyanos se le incorporaron los rasgos del grupo mediterranoide canario.

“El diseño del cabello y barba responde a los que usaban contemporáneos españoles a Silvestre y de los que sí existen retratos. El color de los ojos, castaño u oscuro fue sugerido, pues no hay nada definido en el prototipo canario hasta el momento y la expresión del rostro se concibió a partir de la información contenida en documentos fidedignos que de él poseo.

«Su expresión representa a un hombre de 45 años de edad, de carácter fuerte, pues a pesar de ser padre de familia, poeta, escribano de cabildo público y alcalde de la villa -dato novedoso-  fue también un arriesgado contrabandista.

“Su vestimenta exigió una profunda indagación de las costumbres de la época, que incluyó los trajes usados por personajes de finales del siglo XVI e inicios del XVII, etapa de estancia de Balboa en Puerto Príncipe.

“No lo presentamos con el típico atuendo que empleaban los señores ante la corte española, como certifican retratos de contemporáneos suyos, como Miguel de Cervantes, Lope de Vega… sino una prenda más adaptada a las condiciones tropicales de Cuba y el medio en que vivió. De este concepto también surge el largo de su cabello”.

“Balboa aparece como vecino de la villa de Puerto Príncipe desde el uno de enero de 1532”.

 CASA NATAL DE BALBOA

Fuentes: Yahily Hernández, Google noticias e imágenes; edición: El Lagarto Verde

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